2014 PhoCusWright 大獎 – Options Away用選擇權手法保證消費者便宜機票價格鎖定,不管市場波動

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出國通常主要優先關切的,就是先確認機票與住宿,花費中占多數的也是機票與住宿。相信你也知道,機票的價錢是浮動的吧?而且不一定越近越便宜喔,有的時候還會更貴,特別到了熱門週期又更貴了。消費者都希望省錢,訂機票網站也想要拿到最便宜的 Net 價 (業內價格),但就是很難,因此最常見的做法,就是透過串接各大訂機票網站 API,交叉比對取得最棒的價格。但對消費者來說,他其實會在各平台不斷比價,而且今天看完明天繼續找,有時也會有扼腕沒買到最便宜機票的時候,所以消費者其實很希望可以看到今天的價格,過了幾天後仍然是用這最便宜的價格來買。

千金難買早知道,我們先來了解機票漲降價波動的原因:

  • 跟飯店房間一樣位子均俱有時效性
  • CodeShare、轉機…等技術性變化組合
  • 飛機載客率將影響每次出去的成本
  • 市場淡旺季需求
  • 油價、服務成本、稅務、投資…等相關成本逐步墊高
  • 市場考量,A 航空公司停飛某一國家,只剩 B 航空公司有航線

當我們知道機票漲降價原因,就可以知道了解航空公司真的會非常動態調整機票價格,但這些波動對消費者而言是「非常難受卻又只能承受」。而 Options Away 發現這問題後,便以解決票價波動問題,來贏得 2014 The Travel Innovation Summit People’s Choice Award Winner。怎麼做呢?Options Away 以金融選擇權的方式鎖住機票價格。哦?看看以下吧:

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Options Away 當消費者在最後決定旅行計劃前,只要線上繳交一小筆的手續費就可以鎖住當時看到的機票價格訂票,鎖住時間從 24 小時到 21 天不等,而且消費者的總消費(鎖住手續費+機票)事前均固定計算好,不會有向上波動出現,讓消費者安心。用以下例子相信大家就能理解:假設今天看到一張台北前往東京機票覺得很便宜的價格 $7,000 元,在 Options Away 我只要支付鎖住手續費約 4~30 美元,就可以馬上鎖住這個機票價格一段時間。接著我再繼續去其他平台或是在 Options Away 上搜尋其他價格,若發現沒有更便宜的就再回來購買即可,如果有更便宜的價格如 $6,500 元出現,只要是在 Options Away 上的你也只要支付最便宜的機票價格 $6,500 就好。而,在鎖住期間內,機票價格的波動,往上漲消費者不需要支付差額費用,往下降消費者則可以直接購買下降後的價格。

這種做法非常的創新,不過研究過程,我想到兩個問題,後來也有了解答:

  1. 在當今機位逐漸收回自營的時代,如何取得機位庫存?
    Options Away 不擁有機位。Options Away 有一套大數據定價引擎,串接了 OTA、Meta Search、GDS 與航空公司,取得機票價格的同時,也取得機位,若要預定當然是與最便宜的那一家預定機位,因此 Options Away 的風險大大降低。
  2. 如果最後買的價格比鎖住的貴,航空公司買單?
    如果這件事情成真,那現在所有 OTA 都不用完了,完全打破切票規則。實際上,Options Away 的並沒有打破遊戲規則,如果最後價格比鎖住的貴,消費者只需要支付原本鎖住的價格與鎖住手續費即可,這也絕對讓 Options Away 獲得消費者信任,而多出來的差額會由 Options Away 補足給訂票平台或航空公司。但 Options Away 也不是笨蛋,兩位創辦者的財務背景,讓他們不會做賠本的生意,因為他們的大數據定價引擎,能取得當下最便宜的價格,並且價格波動也是有機率的,需要上述漲價原因成立才會漲,所以大部分鎖住手續費能大於偶發更貴的波動價格。

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從選擇權的面向,看 Options Away 就不經讚嘆他們切入的角度真的很厲害。而現在 Options Away 只有機票有這種做法,網站上的 Hotels 與 Cars 都是串接 White Label,目前他們正在開發同樣的機制,過不久相信就能看到了。Options Away 其實並不打算完全自己面向消費者端,而是積極的與平台合作,比如提供 API 給 Sabre、ExpediaHipmunk 使用(連結是合作案例),畢竟取得流量實在非常困難,與這些平台合作,又能取得這些平台業者的機位與價格,對 Options Away 是皆贏。

不過,如果當我購買機票之後,Options Away 上頭出現了比我現在購買夠便宜的價格,我能夠取得差額退款嗎?由於我遍尋不到資料,遂直接尋問 Options Away 客服 Zoe,他表示這與航空公司規定相同,購買機票並無買貴退差價,買一個時間點都因為上述漲價原因相關,因此不會退款。但 Options Away 已經做到了,至少我鎖住的總費用跟我實際要購買支付的費用相比,只會是我的上限,而不是下限,對消費者就是最大的保障了。 要協助做到這件事情,最快的應該就是現有的 OTA 或 Meta Search,像是台灣的旅知網與 Funtime 專門訂購機票,技術面也很厲害,或許他們有機會提供此服務。最後來看 Options Away CEO Robert Brown 分享:

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